Michael Board leert de highrollers van Hong Kong kaarten tellen

Michael Board leert de highrollers van Hong Kong kaarten tellen

Als liefhebber van blackjack lees ik graag verhalen van mensen die heel veel geld hebben verdiend met het kansspel. Het spreekt toch tot de verbeelding wanneer je hoort over een man of vrouw die casino’s tonnen of zelfs miljoenen afhandig heeft gemaakt. Normaal gesproken zijn de rollen immers omgedraaid. Het is helemaal bewonderenswaardig als je de winst ook nog eens maakt zonder vals te spelen. Er is eigenlijk maar een spel waarbij dit mogelijk is en dat is blackjack. De vaardigheid die je jezelf hiervoor moet eigen maken is kaarten tellen.

Eerder deze maand las ik een interview op een Engelstalige Chinese business website met een man genaamd Michael Board. De Amerikaan geboren in de staat Indiana in 1976 heeft een bewogen leven achter de rug. Uiteindelijk heeft dit geleid tot een situatie waarin hij de highrollers van Hong Kong voor veel geld de kaarten tellen strategie leert. Ik vond het zo’n boeiend verhaal dat ik er dit nieuwsartikel aan gewijd heb.

Wiskunde achter blackjack leren

In het interview wordt de hele levensloop van Michael Board beschreven. Het begint echter pas echt interessant te worden wanneer hij op een dag in het jaar 2003 met een vriend aan de rand van een zwembad zit. De vriend zegt tegen Michael dat blackjack het enige spel is in het casino waarbij het mogelijk is om als speler een wiskundig voordeel te verkrijgen. Hij vraagt zich vervolgens hardop af waarom ze de vaardigheden die hiervoor nodig zijn zichzelf niet eigen maken.

Zo gezegd zo gedaan. Er worden een twintigtal boeken gekocht en het duo probeert zo de wiskunde achter blackjack te leren. Ze komen erachter dat als je leert kaarten tellen, dat het mogelijk is om momenten te bepalen waarop je als speler in het voordeel bent om te winnen van het casino.

Van Chicago naar Las Vegas

De discussie aan de rand van het zwembad vond in 2003 plaats in de Amerikaanse stad Chicago. In die tijd werden hier enkele nieuwe casino’s geopend en dit was het eerste speelveld van de hoofdrolspeler in ons verhaal. Samen met zijn vriend begonnen zij met een paar duizend dollar en wisten dit al snel op te werken naar een kwart miljoen. Na dit succes werd besloten om naar Las Vegas te verhuizen om daar dezelfde strategie toe te passen.

Een jaar lang werd elke dag 8 tot 10 uur blackjack gespeeld. Het ging goed kunnen we wel zeggen. De originele bankroll van enkele duizenden dollars werd in deze periode uitgebouwd tot 800.000 dollar. Nu erop terugkijkend heeft Michael Board er spijt van dat ze in die tijd niet met meer hogere inzetten waren begonnen te spelen. Dit had de winst astronomisch gemaakt.

Vermelding in het Griffin book

De succestijd in Las Vegas duurde helaas niet lang. Hoewel het tweetal verschillende maatregelen nam om niet aangemerkt te worden als kaartentellers is dit hen toch overkomen. Van de een op de andere dag waren beide mannen in geen enkel casino op de strip meer welkom. Vaak werd Michael al verzocht het casino te verlaten voordat hij een plekje aan een blackjacktafel wist te vinden. Zijn naam en foto’s bleken te zijn opgenomen in het beruchte Griffin book.

Het Griffin book is een database met personen die om wat voor reden dan ook niet meer welkom zijn in een casino. In het register zijn ook veel kaartentellers opgenomen. Zo’n beetje alle casino’s in de wereld zijn aangesloten op de database van Griffin Investigations. Door face recognition software worden mensen die kaarten tellen bij de ingang al opgemerkt en meteen verzocht om het pand te verlaten.

Werken voor de casino’s of de spelers

Blackjack bij een casino spelen was vanaf dat moment niet meer mogelijk. De vriend van Michael Board besloot om poker te gaan spelen. Michael zelf nam echter het besluit om voor de casino’s te gaan werken. In dienst van hen leerde hij de dealers om te herkennen wanneer zij kaartentellers aan tafel hadden zitten. Uiteindelijk is hij hiermee gestopt en is hij juist de spelers de vaardigheid gaan leren.

Volgens eigen zeggen was de reden hiervoor dat hij het standpunt van de casino’s niet leuk vindt. Het is geen gokken als ze zeggen dat alleen verliezende spelers mogen spelen. Als je het casino weet te verslaan, dan gooien ze je eruit.

In het begin was er weinig te verdienen met amateur blackjackspelers de strategie van het kaarten tellen te leren. Michael is toen in de financiële wereld gaan werken. In deze wereld kwam hij met mensen in aanraking die graag grote bedragen willen betalen om te leren hoe zij het casino kunnen verslaan. Nu vliegt hij regelmatig over de oceaan om aan onder andere rijke zakenmensen uit Hong Kong de vaardigheid te leren. Hier zitten mensen tussen die met miljoenen dollars per sessie gokken. Inzetten tot 20.000 dollar per hand wordt in het interview vermeld.

Wanneer mensen op dit hoog niveau blackjack spelen, dan kan je inderdaad wel een paar ton uittrekken voor een goede coach die bewezen heeft wat ervoor nodig is om geld te winnen met gokken.

X
spinia.png